Havana voor beginners

Havana | bezienswaardigheden | musea | Havana bezoeken | reisinformatie | weer & beste reisperiode | links

Havana voor beginners

Havana is de prachtige koloniale hoofdstad van Cuba. Voor toeristen die een vakantie in Cuba vieren is deze door de Spanjaarden gestichte stad een verplicht nummer. Er is immers geen plek in Cuba waar de geschiedenis van Cuba zo nadrukkelijk zichtbaar is als in de metropool Havana. Vooral Oud-Havana is een ware ontdekkingsreis door de tijd. Je ziet er oude koloniale gebouwen, pompeuze bouwwerken zoals het Capitool en duidelijke invloeden van het communistische bewind. Havana is eigenlijk door de bijzondere geschiedenis met geen enkele andere stad te vergelijken. Dit unieke karakter maakt Havana zo aantrekkelijk om te bezoeken.

Havana bezienswaardigheden

Havana telt uiteenlopende monumenten, musea en andere bezienswaardigheden zoals de oude binnenstad (La Habana Vieja).
De site top10bezienswaardigheden.nl heeft de hotspots van Havana op een rijtje gezet:
Havana bezienswaardigheden top 10

Geschiedenis

De geschiedenis van Havana begint ruim vijf eeuwen geleden, toen de Spanjaarden Havanna stichtten. In eerste instantie werd Havana op een andere locatie gesticht, aan de zuidkust van het eiland Cuba. De Spanjaarden kwamen er al snel achter dat de rotsachtige baai aan de noordkust een betere plek was dan de moerasachtige zuidkust. De naam Havana werd in 1515 voor het eerst gebruikt, maar in 1519 werd de stad gesticht op de huidige locatie. Van daaruit konden zowel de stad als een deel van het eiland goed verdedigen. De gunstige ligging zorgde ervoor dat Havana zich al zeer snel ging ontwikkelen tot een belangrijke doorvoerhaven in het Caribisch gebied. Voor de Spanjaarden werd Havana één van de belangrijkste knooppunten op hun scheepsroutes tussen Spanje en zowel Noord- als Zuid-Amerika.

In 1592 werd Havana erkend als stad. Dat was drie jaar nadat de gouverneur van Santiago de Cuba naar Havana was verhuisd. De snel groeiende status van Havana zorgde ervoor dat de stad in 1607 de hoofdstad van Cuba werd. Havana was booming. Dat was ook de Fransen, Britten en Nederlanders opgevallen. Die deden verschillende pogingen om Havana te plunderen of te veroveren. De Spanjaarden waren daarom naarstig bezig om in de stad betere verdedigingswerken aan te brengen zoals forten. Toch konden ze niet voorkomen dat Havana regelmatig geplunderd werd.

De Britten hebben twee serieuze pogingen gedaan om Havana te veroveren. De eerste Slag van Havana vond plaats in 1748, nadat Groot-Brittanië en Spanje al meerdere gevechten in Amerika gevochten hadden. Het is de Britten daarbij niet gelukt om een Spaanse kolonie te veroveren en hun leger had flinke verliezen geleden. Toch deden ze nog een flinke poging om Havana te veroveren. Op 12 oktober 1748 liep ook de Slag om Havana onsuccesvol af voor de Britten. Hun tweede poging, in 1762, was duidelijk succesvoller. Gedurende ruim twee maanden vochten de twee partijen om Havana, waarbij er aan beide kanten veel verliezen te noteren waren. Een deel van de doden was het gevolg van ziektes in plaats van verwondingen. Door de enorme overmacht aan soldaten heeft Groot-Brittanië de strijd gewonnen, waarna Havana en heel Cuba onder Brits bewind kwamen. Dat duurde echter niet lang. In juli 1763 kregen de Spanjaarden Cuba weer in handen door het Verdrag van Parijs. Hierbij kreeg Spanje Cuba terug en kregen de Britten Florida van Spanje.

Cuba kende vervolgens een gouden eeuw met Havana als trotse hoofdstad. Spanje was tevreden, maar de Cubanen waren dat niet. Dat leidde twee keer tot een onafhankelijkheidsstrijd. De eerste keer was tijdens een opstand die in 1868 in het oosten van Cuba begon. Het koste de Spanjaarden tien jaar om deze opstand uiteindelijk de kop in te drukken. Niet veel later werd in Cuba de slavernij afgeschaft, maar de onrust bleef. In 1898 werd Spanje uiteindelijk verslagen en werd Cuba in eerste instantie een onafhankelijk land met in eerste instantie nog duidelijke afspraken met de Verenigde Staten. Pas in 1902 werd Cuba helemaal afhankelijk.

Havana groeide gestaag door. begin vorige eeuw telde de stad bijna driehonderdduizend inwoners. Jarenlang groeide de stad door en werden er zowel hoogtepunten als dieptepunten in de geschiedenisboeken geschreven. Een belangrijke ommekeer voor Havana kwam in de jaren vijftig toen de revolutie zorgde voor een communistische staat onder leiding van Fidel Castro. Deze nieuwe politieke situatie zorgde ervoor dat er een diepe kloof ontstond tussen Cuba en de Westerse wereld. In eerste instantie waren het vooral de Amerikanen die de banden met Cuba verbraken en een handelsembargo in het leven riepen. Vervolgens kon Cuba al heel snel amper zaken meer doen met het kapitalistische westen. Dit heeft Cuba zoveel economische schade opgeleverd dat de stad Havana begon te vervallen. Het groeiende toerisme en de beter wordende banden met het buitenland zorgt ervoor dat Havana langzaamaan weer wat van zijn oude glorie aan het terugkrijgen is. De weg is nog lang, maar het begin is gemaakt.

Havana tegenwoordig

Havana is uitgegroeid tot de grootste stad van de Caribische eilanden. Met meer dan twee miljoen inwoners is Havana een enorme metropool waar bijna twintig procent van alle Cubanen woont. Met een oppervlakte van ruim zevenhonderd vierkante kilometer is Havana bijna vier keer zo groot dan Amsterdam.

Het hedendaagse Havana bestaat uit verschillende wijken. De meest interessante en daardoor drukst bezochte wijk is Habana Vieja (Oud Havana). Dit is de oudste wijk van de stad en beslaat eigenlijk het deel dat in de zeventiende eeuw binnen de stadsmuren viel. Veel musea, overheidsgebouwen en winkels zijn in dit oude deel van Havana terug te vinden. Het zal dan ook niemand verbazen dat een groot deel van de bezienswaardigheden in dit stuk van Havana terug te vinden zijn. Habana Vieja (of Havana Vieja) inclusief de fortificaties staat sinds 1982 op de Werelderfgoedlijst van UNESCO ingeschreven als cultureel erfgoed. De aantrekkelijke mix van architectonische stijlen zorgen voor een unieke oude binnenstad die oude tijden doen herleven.

Centro Habana is een recentere wijk in Havana. Dit nieuwe centrum van de stad is pas in de negentiende eeuw ontstaan en is op de plattegrond van de stad te vinden ten westen van de oude binnenstad. Centra Habana is na het uiteenvallen van de Sovjet-Unie in 1990 in verval geraakt omdat de stroom aan Russische roebels richting Havana hiermee ook stokte. Langzaam aan zie je dat steeds meer panden beetje bij beetje opgeknapt en gerestaureerd worden. Voor toeristen is deze wijk echter minder interessant dan Habana Vieja. Twee plekken zijn uniek voor Centro Habana: de Chinese wijk Chinatown en de acht kilometer lange boulevard Malecón.

Ten westen van Centro Habana ligt de wijk Vedado. Dit is de meest moderne wijk van de stad, wat veroorzaakt wordt door het feit dat dit het zakendistrict van Havana is. Hier vind je onder andere een paar van de fraaiste hotels van de stad zoals het statige Hotel Nacional en het Habana Libre Hotel. Mede omdat hier ook de universiteit hier gevestigd is, is het misschien wel de meest bruisende wijk van Havana.

Als je Havana gaat bezoeken dan is het belangrijk te weten dat je vooral aangewezen zult zijn op de bus, taxi, een huurauto en de benenwagen. Omdat de loopafstanden vrij groot kunnen zijn heb je wel een paar dagen nodig om alles goed te bewonderen. Je kunt in Havana ook gebruik maken van zogenaamde hop-on-hop-off bussen. Deze dubbeldekkerbussen van HabanaBusTour rijden drie verschillende routes door Havana.

Opmerkingen?

We doen ons best om de informatie op www.havanavoorbeginners.nl zo accuraat, eerlijk en actueel mogelijk te houden. Toch kan het gebeuren dat er een foutje insluipt of er iets veranderd is wat we nog niet op deze site vermeld hebben. Opmerkingen kunnen verstuurd worden per e-mail.

Havana voor beginners

Ben je van plan om Havana voor een eerste keer te bezoeken of wil je wat meer weten over deze bijzondere hoofdstad van Cuba? Het is dan handig als je vooraf alvast nuttige tips voor Havana gelezen hebt. Voor iedereen die goede basisinfo over Havana wil hebben is HAVANA VOOR BEGINNERS gemaakt. Ook vind je op deze site veel informatie voor een spreekbeurt of werkstuk over Havana.

Meer info over Havana

De volgende sites bieden uitgebreide tips en informatie over Havana:
bijzondere plaatsen in Havana
Havana informatie
Havana nieuws & tips
Havana weer & klimaat

© teksten & foto's Silver Media - contact, disclaimer & copyright - cookies & privacy